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Guinée : Les Fantômes de Zowota se réveillent et frappent les Gouvernements de Lansana Conté

 Economie
17/4/2013

 

Le Lundi 15 Avril 2013, alors que tous les regards étaient tournés vers la scène de l’attentat horrible qui a frappé le Marathon de Boston aux Etats Unis d’Amérique, nous apprenions : « Le Ministère d’Etat chargé de la Justice de la République de Guinée prend acte de l'arrestation aux Etats-Unis dans la soirée du 14 avril 2013 de Frédéric Cilins, individu de nationalité franco-israélienne, poursuivi pour subornation de témoin, entrave à l'exercice de la justice, et tentative de destruction d'éléments de preuves relatifs à une enquête fédérale.

Cette arrestation s'inscrit dans le cadre d'une enquête contre la corruption menée par la justice américaine, portant sur les circonstances de l'acquisition de titres miniers en République de Guinée par le groupe BSGR. »

Mr Fréderic Cilins a été mis aux arrêts par la FBI (Fédéral Bureau of Investigation), à Jacksonville, Floride, pour corruption internationale dans ses opérations minières en République de Guinée. En effet les permis d’exploitation des Monts Simandou (lot 1 et 2) et Zowota ont été attribués à la Société Israélienne en 2008, au prix d’une corruption sans précédente dans l’histoire de l’industrie minière en Guinée, selon le Gouvernement du Prof. Alpha Conde qui a gelé et exigé la révision de tous les contrats miniers hérités de l’ancien Gouvernement. C’est dans ce cadre qu’une enquête a été lancée au sein du Ministère des Mines en général et particulièrement contre la BSRG qui a refusé de fournir certaines informations et documents relatifs à l’obtention de ses permis d’exploitation des lots 1 et 2 du Simandou et du Mont Yono de Zowota.

La BSRG a été introduite en Guinée par Mr. Kassory Fofana, pendant que tous les membres de l’Opposition guinéenne actuelle étaient aux affaires en 2008.

Avant de nous plonger dans ces affaires juridiques et hautement sensibles, interrogeons nous de savoir : Qui est BSGR ? Comment s’est-elle installée en Guinée ? Voici la Réponse. (Bonne lecture)

Par Ben Daouda Touré
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Guinée : Sur les traces de Benny Steinmetz, le roi des Mines

En tandem avec l’Israélien BSGR (Benny Steinmetz Group Ressources) sur les gisements de fer de Simandou et de Zogota, Vale décroche l’une des plus grosses opérations minières en Guinée. Des montants faramineux sont en jeu et intriguent à Conakry. On soupçonne derrière cette concession minière la main de l’homme d’affaires israélien Benny Steinmetz. Qui est-il ? Comment est-il arrivé en Guinée ? Qui sont les intermédiaires qui l’ont introduit au palais ? enquête.
Benny Steinmetz.

Le gourou israélien des métaux précieux, Benny Steinmetz, arrivé en 2008 en Guinée sur le gisement de Simandou via son consortium BSGR, une filiale de la holding familiale Steinmetz Diamond Group, basée à Tel-Aviv, fait actuellement parler de lui dans toute l’Afrique de l’Ouest.

Une fortune de 3 milliards de dollars

A la tête de la holding familiale, Steinmetz Diamond Group, fondée par son défunt père depuis 1940, Benny Steinmetz, 54 ans, pèse une fortune de plus de 3 milliards de dollars. Le magazine Forbes, dans son classement en 2008, lui avait attribué la 583e place mondiale. C’est à l’âge de vingt ans qu’il fait son entrée dans le groupe paternel pour s’initier au monde des affaires. Ami personnel d’Albert de Monaco, à qui il rend visite souvent dans la principauté, confident de l’ex-Premier ministre israélien Ehud Olmert et proche du diplomate américain Dan Kurtzer, son conseiller, qui suit de très près ses affaires, Benny Steinmetz travaille principalement dans les mines de cuivre en Afrique, sous le label de son propre groupe Benny Steinmetz Group Resources (BSG), laissant à la holding mère de Tel-Aviv la branche d’achat de diamants, son métier de prédilection. La holding qu’il dirige a comme plus gros client la holding sud-africaine De Beers. La famille Oppenheimer était encore, dans un passé récent, sur les tablettes de ses concurrents. Mais son concurrent direct et le plus pugnace sur le marché de Tel-Aviv reste toujours le magnat Lev Levaïevo.

Sa montée en puissance dans le secteur des métaux précieux et son glissement vers l’immobilier lui ont valu une guéguerre sans merci avec Shari Arison, patron de Housing Construction. Surnommé le « dandy du diamant rose » pour cette opération sulfureuse, qui a l’a rendu célèbre, de vente de 60 carats de diamant pour la bagatelle de 110 millions de dollars, Benny Steinmetz est arrivé en Afrique par le truchement d’un certain Nikanor, qui lui a vanté le sous-sol du continent.

Peu avant son arrivée en Namibie et en Afrique du Sud, où il opère dans les métaux, il a levé des fonds, pour un montant de 600 millions de dollars, afin de financer des activités d’ingénierie, via ses filiales Scorpio Real Estate, dans le Caucase, et BSG Capital. Une source nous a confié que la holding dissimulerait des activités de commerce d’armement. Confidence ampoulée de notre interlocuteur. « Après la perte en capitalisation boursière qu’a connue le groupe, notamment sur le marché boursier russe en 2005, on a beaucoup parlé de sa connexion avec les entreprises d’armement ». Le boom de la holding intervient en fin 2006. Les affaires de Benny Steinmetz caracolent, avec un chiffre d’affaires, à mi 2007, frôlant 280 millions de dollars, et se diversifient. Le groupe prend 1,5% des actions de l’opérateur de téléphonie Cellcom.

Guinée, terre promise de Benny Steinmetz

Sans bruit, l’homme d’affaires israélien Benny Steinmetz débarque en Namibie et en Afrique du Sud. Mais, c’est surtout son arrivée en Guinée en 2008, via la filiale BSGR de la holding Benny Steinmetz Group, qui suscite des interrogations.

En réalité, à Conakry, selon des sources bien introduites au palais, Benny Steinmetz doit son quitus d’entrée dans les gisements de Simandou à la bénédiction d’une des épouses du défunt président, le général Lansana Conté, Mamady Kabba « Dubreka ». C’est elle qui aurait diligenté l’octroi de la licence d’exploitation des gisements de Simandou à la compagnie BSGR. Sacrifiant au passage l’Australien Rio Tinto, qui opérait déjà sur Simandou.

Dubreka Mamady aurait été conseillée dans ce dossier par l’ancien ministre Ibrahima Kassory Fofana, alias Donkass.

« Jamais dans l’attribution de permis d’exploitation miniers, l’on a connu cette rapidité dans les procédures » a reconnu une source autorisée, au courant du dossier. Nos sources rapportent que la licence de BSGR a été signée sous le magistère d’Ahmed Tidiane Souaré, ex-chef du gouvernement du régime Conté. A cette époque, le Ministère des mines était piloté par Loncény Nabi. Les montants en jeu étaient faramineux sur le mont Simandou. Selon des indiscrétions, pour s’adjuger le permis d’exploitation, au grand dam de Rio Tinto, quelques 1,2 million d’euros ont été mobilisés dans le circuit restreint des souteneurs de BSGR. Profitant de l’état de santé fragile du président Lansana Conté, Benny Steinmetz devient l’entrepreneur « chouchouté » de Mme Dubreka Mamady Kabba. Le groupe BSGR a installé ses quartiers, depuis son arrivée en Guinée, à la résidence Nkrumah, sise à Coléah (un quartier de Conakry). La résidence Nkrumah, nichée à quelques jets de pierre de la chancellerie sénégalaise de Conakry, appartient à l’ancien chef de l’Etat, Ahmed Sékou Touré.

En coulisse

Les contours de l’attribution de la concession minière de Simandou n’ont jamais été dévoilés à la population guinéenne. Tout s’est joué en coulisse, en un temps record. Ce qui a fait dire à une source officielle guinéenne, « que le dossier BSGR sur les gisements de Simandou est une nébuleuse dans tous ses compartiments ». Mieux, confirment nos sources, tout a été piloté à partir de la présidence par Mme Dubreka Mamady. « Elle donnait des instructions et toute la chaîne suivait » avouent nos sources. Ehud Olmert, ancien Premier ministre israélien, aurait également joué sa partition via ses connexions à Conakry.

« Le général Sekouba Konaté serait bien derrière l’affaire Simandou », dit-on. Toutefois, selon certains milieux avisés, ce serait plutôt Benny Steinmetz qui « courtiserait » le président Konaté. Ce dernier, moins populiste que son prédécesseur, aurait pris goût au business. Depuis deux mois, les multinationales défilent à Conakry. Après Gazprom Liban, dont les autorités ont déjà rencontré le général à Paris et qui est sur le point d’investir en Guinée, place à la junior minière brésilienne Vale, qui va mobiliser la bagatelle de 2,5 milliards de dollars, dont 500 millions de dollars déjà libérés.

En réalité, à Conakry, selon des sources bien introduites au palais, Benny Steinmetz doit son quitus d’entrée dans les gisements de Simandou à la bénédiction d’une des épouses du défunt président, le général Lansana Conté, Mamady Kabba « Dubreka ».

L’homme fort de Conakry passe pour être un champion des signatures de concessions minières, à un mois de la présidentielle guinéenne du 27 juin prochain.

Au finish

Ce qui intrigue, surtout, c’est l’adjudication aussi rapide du permis d’exploitation du fer de Simandou et de Zogota, dans la région forestière, par la junior Vale. Pourquoi la Brésilienne a choisi d’opérer en tandem avec Benny Steinmetz Group Resources, aussi bien à Simandou qu’à Zogota ? Selon des sources autorisées, le courtier de la junior minière brésilienne Vale serait Benny Steinmetz. L’homme, qui a ses entrées au palais, aurait manœuvré pour faire capoter les négociations de son groupe avec Chinalco, un des partenaires de l’Australien Rio Tinto. « Benny a amené Vale en Guinée pour développer d’autres activités destinées à l’export sous-régional » assène une source. Pourtant, l’Israélien a fait croire que c’est le groupe Chinalco qui a accusé du retard dans le démarrage des activités d’exploitation. Rien de tout de cela. A Conakry, on s’interroge sur le rôle joué par le ministre guinéen des Mines, Mahmoud Thiam, qui a soutenu à fond la carte du tandem BSGR-Vale. Que s’est-il passé en réalité ? Pourquoi les choses sont-elles allées si vite ? Nos sources nous informent que le Brésilien Vale, qui lorgnait sur des pays comme le Ghana et le Mozambique, a décidé finalement de venir en Guinée. Sous la bénédiction de leur mentor, Benny Steinmetz, roi des mines en Guinée, aujourd’hui un des argentiers du pays les plus courtisés.

Le magnat Benny ne cesse de multiplier ses contacts à la veille des joutes présidentielles du 27 juin prochain. L’après Sekouba Konaté est en effet lourd d’interrogations...

Par Ismaël Aidera
Sources : Les Afriques, Mai 2010.

 

 
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